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California vive fiebre de cristales; festival Gem-O-Rama

California dejó de lado la fiebre del oro; ahora, los cristales preciosos desatan la fascinación de cientos de “cazagemas” profesionales y aficionados que participan cada año en el festival Gem-O-Rama

CIUDAD DE MÉXICO.

California dejó de lado la fiebre del oro; ahora, los cristales preciosos desatan la fascinación de cientos de “cazagemas” profesionales y aficionados que participan cada año en el festival Gem-O-Rama, que se realiza en la pequeña comunidad de Trona, California, para buscar cristales durante un fin de semana.

Comerciantes de las piedras preciosas, geólogos, jubilados y estudiantes se sumergen en el lodo y el agua salada del lago Searles para extraer muestras de minerales especiales como hanksita, halita rosada, bórax y otros cristales de sal.

Todos los cristales, que la industria ha convertido en accesorios muy populares, tienen un origen. Para algunos es esta cuenca de lago en el desierto californiano. “Mucha gente no le presta atención a lo que pasa debajo de nuestros pies”, dijo Alexandra Gama, presidenta del club de geología de la Universidad Estatal de California, campus Sacramento.

Desde 1983, en el lago Searles buscan bórax y otros minerales que son vendidos por toneladas para la fabricación de fertilizante, productos de limpieza o la manufactura de vidrios y hasta de pólvora. Dicha operación llevó al surgimiento de una pequeña empresa minera en el poblado de Trona, y también de la agrupación Searles Lake Gem & Minerals Society. Este grupo trabaja junto con la empresa minera, ahora llamada Searles Valley Minerals Inc., para organizar el Gem-O-Rama cada año desde 1941.

 

 

En octubre de 2018 se llevó a cabo la 77 edición del festival. La edición de este año fue cancelada por los graves daños ocasionados por los terremotos del 3 y 4 de julio pasado.

En el festival de las gemas hay tres excursiones a diferentes locaciones, así como retos de excavación en los que los asistentes pueden enfocarse en la cantera que prefieran. En el Mud Trip, o excursión en el lodo, los empleados de Searles Valley Minerals se sumergen en el lodo a profundidades de tres a seis metros para exponer fragmentos de hanksita, un raro cristal de color verdoso con seis caras.

En el Blow Hole, las gemas que están escondidas a una profundidad de hasta 15 metros en la cuenca son empujadas a la superficie por medio de un cañón que se ve como un géiser.

La última excursión es a las aguas rojizas donde se encuentra la halita rosada, que crece en forma cúbica y cuyo color es causado por las bacterias que abundan en la sal del agua.

Los cazadores de gemas lidian con el ardor por la concentración tan alta de sal, mientras usan picas y barretas para romper pedazos de los arrecifes cristalinos.

 

Pies de un vendedor de gemas que participa en el festival Gem-O-Rama, que se realiza en la pequeña comunidad de Trona, California. 

 

Hace calor y está ácido y salado, como una mezcla de sal con mucho jugo de lima y sulfato”, dijo Reeve Peterson, vendedor de gemas, sobre los cuerpos de agua salada con halita rosada.

En cuanto te sales, todo lo que se haya mojado, que en realidad es todo lo que traes puesto, se cristaliza. Las piernas y pantalones están recubiertos de cristales de sal, entonces cualquier movimiento provoca raspones. Luego hay que regresar a la salmuera y es como echarle sal y limón a una herida”.

Los ricos sedimentos del lago Searles se formaron desde hace millones de años. La intensa actividad volcánica produjo múltiples rocas que están repletas de minerales. Los glaciares molieron las rocas, lo que soltó los minerales y los disolvió en el agua. La escorrentía fluyó desde las montañas hasta el lago. Y, conforme se fue calentando el planeta, mucha de esa agua se evaporó, lo que dejó capas de salmuera que se cuajaron como cristales con el calor desértico.

Gama, la presidenta del club de geología universitario, dijo que cuando uno recopila especímenes de los cristales es de suma importancia limpiarlos con salmuera (nada de usar agua dulce, pues los cristales del lago Searles se disolverían).

El caos total es lo que hace que esto sea tan divertido”, afirmó Alison Jean Cole, joyera y artista de Portland, Oregón. Ella encabeza aventuras de “cazapiedras” mujeres y asegura que “Gem-O-Rama es la gran representación del espíritu de los cazagemas, de alguien que está más que obsesionado”.

Los cristales del lago Searles son especialmente efímeros. La temporada de lluvias que llega después de Gem-O-Rama hace que la mayoría se disuelva.

La cristalización es la única vez en la naturaleza que se observan líneas rectas”, dijo Peterson, el vendedor de gemas que explicó cómo es sumirse en los cuerpos de agua salada. “Todo lo demás tiene espirales, se redondea o contornea. Creo que nos atrae de modo innato el orden y la organización en medio de todo ese caos cósmico”.

A los humanos nos gustan las cosas brillantes”, agregó.

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