Salud

Cómo un adolescente con cáncer en etapa 4 se salvó de morir

La familia de Tanner Noble se sintió devastada cuando supieron su diagnóstico de cáncer de tiroides en etapa 4 y decidieron enfocarse en la alegría de la vida, no en la tristeza, pero el adolescente superó las probabilidades y logró graduarse de la secundaria gracias a un tratamiento experimental.

Demetra y Robert Noble sabían que algo estaba mal con su hijo Tanner cuando su peso disminuyó drásticamente: el estudiante de primer año pasó de 180 a 135 libras en solo cuatro meses.

“Era una máquina de comer”, contó Robert, de 49 años, a Today. “Y su peso no se quedó en él”, agregó Demetra, de 47 años. La familia actualmente reside en Warren, Ohio. Desafortunadamente, la pérdida de peso inexplicable es uno de los signos del cáncer.

Pero no fue solo la pérdida de peso lo que les preocupaba. Tanner constantemente tenía dolor de estómago y no tenía energía para hacer nada. Lo llevaron al pediatra, quien pensó que un gastroenterólogo lo podría ayudar.

Tanner Noble y su mamá

Fotos: TannerTuff/Today.com

Tanner se sometió a una colonoscopia, endoscopia y exploraciones de su tracto gastrointestinal superior. Todo se veía bien. El médico sospechó que podría tener alergias a los alimentos y Tanner comenzó una dieta estricta. Sin embargo, el adolescente no mejoró.

Sus padres seguían presionando a los médicos para descubrir lo que estaba mal. “Fue un momento muy aterrador. Solo quería respuestas y estaba preparada para cualquier cosa que me dijeran”, dijo Demetra.

Finalmente, un médico examinó el cuello de Tanner. Encontró un bulto, le hizo una biopsia y descubrieron lo que estaba enfermando a Tanner: tenía cáncer medular de tiroides en etapa 4.

Este cáncer es muy raro, ya que representa aproximadamente el 1 o 2 % de los cánceres de tiroides y es extremadamente agresivo. “No era curable”, dijo Demetra.

Las noticias devastaron a la familia

“Me dieron ganas de vomitar”, dijo Robert. Los médicos desarrollaron un plan de tratamiento para retardar el cáncer, que incluía una cirugía de garganta para extirpar el tumor de carcinoma y los ganglios linfáticos cancerosos.

Pero el tumor rodeaba las cuerdas vocales de Tanner y varios nervios, y los médicos no podían extirpar todo el cáncer sin crear más daño. “Sólo podían sacar una gran parte”, explicó Demetra.

Tanner Noble tras la operación

Fotos: TannerTuff/Today.com

Los médicos también lo iniciaron con quimioterapia oral. Tanner todavía no podía comer, así que los médicos insertaron un tubo en el estómago para ayudar. Si bien la quimioterapia detuvo la propagación del cáncer, también causó nuevos problemas.

“Pasó por tantas rondas de quimio y tuvo efectos secundarios terribles. Tenía la enfermedad del cabello, las manos, los pies y la boca gris. El acné inducido por quimioterapia le causaba problemas de pigmentación negra en la cara, el pecho y la espalda”, contó su madre.

“Parecía que tenía la cara negra y tuvimos que conseguirle 22 tratamientos de eliminación de tatuajes (con láser)”, explicó Demetra. Pero la familia decidió no centrarse en estar triste. En cambio, buscaron la alegría en la vida.

“Tienes que aceptar que todo lo demás es un regalo”

“Te sientes tan mal y lo desconocido te vuelve loca, pensé: ‘tengo que empezar a vivir y dejar de preocuparme'”, dijo Demetra. “Tienes que aceptar que tu hijo va a morir y tienes que aceptar que todo lo demás es un regalo”, afirmó la mujer.

Tanner asistió a todos sus bailes de la escuela secundaria y fue a clase durante los tratamientos. La familia disfrutaba de vacaciones y excursiones de fin de semana y Tanner apreciaba cómo su familia cambiaba su vida.

Tanner Noble en el hospital con sus amigos

Fotos: TannerTuff/Today.com

“Fui a la escuela porque me hacía sentir normal y eso era todo lo que estaba pidiendo. Me salvó bastante”, contó Tanner, de 19 años, a Today.

Mientras la familia perseveró durante dos años de tratamiento, llegaron a un punto en el que parecía que Tanner no tenía opciones. “El oncólogo le dio alrededor de tres a seis meses”, dijo Robert.

La última esperanza

Pero el médico de Tanner encontró un ensayo de drogas experimental y trabajó para que el adolescente se inscribiera en él. Después de que comenzó a tomar la píldora en enero de 2018, su salud mejoró enormemente.

Han habido otros casos en los que un tratamiento experimental puede salvar a un paciente con un cáncer tan avanzado. Esto le ocurrió a Lori Morris, quien creyó por años que tenía asma, pero en realidad se trataba de cáncer de pulmón en etapa 4.

La mujer encontró un tratamiento desarrollado por el Nagourney Cancer Institute, en el cual le suministraron un medicamento específico que probaron previamente en su tumor, de lo contrario, las quimioterapias la habrían matado.

En el caso de Tanner, también resultó. “Le quitaron el tubo de alimentación. Él ganó 50 libras y se convirtió en alguien diferente otra vez. Él recuperó su vida”, dijo Demetra. Y la familia fue testigo de algo que nunca imaginaron que verían: la graduación de la preparatoria de su hijo.

“No pensé que alguna vez lo veríamos caminar por el escenario. Fue emocional, gratificante”, dijo la madre. Tanner asistirá a la Kent State University, en Ohio, para estudiar psicología y consejería con un menor de edad por escrito.

Tanner Noble en su graduación

Fotos: TannerTuff/Today.com

“Estoy muy emocionado de poder comenzar la universidad. Realmente no pensé que iba a salir de la escuela secundaria”, dijo Tanner. La enfermedad de su hijo  cambió lo que los Nobles piensan que es importante.

“La vida es preciosa. Aprecias a sus hijos mucho más. Aprecias mucho más a la gente”, dijo Demetra. Ellos acreditan su fuerte fe en Dios y el apoyo de la comunidad para ayudarlos a ser fuertes cuando a menudo se sentían desesperanzados.

“Debería haber muerto pero no morí. Creo que porque mi comunidad oró. La gente puede escuchar esto y ser tocada por eso”, dijo Tanner.

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