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Expertos de EU crean dispositivo que podría detectar la COVID-19 de forma instantánea con un celular

El pequeño dispositivo da resultados en cuestión de minutos, sin necesidad de enviar las muestras a un laboratorio.

Agencias

Ciudad de México

 

Investigadores de la Universidad George Washington (EU) han creado un minúsculo dispositivo que permitiría diagnosticar la COVID-19 de forma instantánea con el uso de un móvil.

 

Del tamaño de un mechón de pelo, está cubierto por una fina capa de oro e inicialmente fue desarrollado para detectar distintos gases: una vez que la superficie dorada se amarra a otras moléculas como las del gas, la longitud de onda de luz que rebota de ella cambia haciendo que la luz sea de otro color, y por lo tanto diferentes gases deberían causar diferentes cambios de luz, algo que luego podrían rastrear programas de inteligencia artificial.

La pandemia del nuevo coronavirus hizo a los creadores del dispositivo repensar su uso, y decidieron que el sensor podría detectar la infección vírica si cubrieran la superficie del invento con un reactivo o una solución con proteínas que se amarren específicamente al SARS-CoV-2.

 

En el caso de una persona infectada, el virus que se pegaría a la superficie provocaría un cambio óptico que podría ser detectado inmediatamente por las cámaras del móvil.

 

“Son extremadamente rápidos, los resultados de la prueba están listos en cuestión de minutos, y haces las pruebas allí mismo en lugar de enviar tu muestra a un gran laboratorio comercial con un gran retraso”, señaló Mona Zaghloul, que ha liderado el equipo de investigación.

Esto permitiría a los profesionales de la salud descubrir de inmediato si alguien está contagiado y hay que ponerlo en cuarentena, y también aliviar la tarea de rastrear sus contactos, explicó Zaghloul.

 

Finalmente, les queda por averiguar si el dispositivo reacciona a otros coronavirus humanos comunes que, por ejemplo, causan resfriados leves, y si lo hace, determinar si el cambio de la luz reflejada se distingue o no del cambio de luz que se produce durante la reacción al SARS-CoV-2.

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