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La COVID-19 amenaza con reducir la esperanza de vida global luego de años de mejora, advierte la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dio a conocer que debido a la pandemia de la COVID-19, la esperanza de vida mundial, que había pasado de 66.5 a 72 años de edad en los últimos años, podría verse afectada por la emergencia sanitaria y disminuir.

 
Agencias

Ginebra, Suiza

 

Los seres humanos viven como media 5.5 años más ahora que a principios de este siglo, ya que la esperanza de vida global ha pasado de 66.5 a 72 años de edad, pero éste y otros avances podrían reducirse con la pandemia de la COVID-19, advierte hoy un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las estadísticas de salud mundial que anualmente publica la organización, que aún no incluyen datos sobre 2020 y por tanto no muestran el impacto del coronavirus, indican avances que sin embargo se ven amenazados por la pandemia, subrayó la OMS al presentar los nuevos datos.

 

“La gente tiene vidas más largas y saludables, lo malo es que el progreso es demasiado lento para lograr los objetivos de desarrollo sostenible y que se retrocederá con la COVID-19”, señaló en un comunicado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Por otro lado, aunque la mejora en la esperanza de vida es patente, la OMS subraya que sigue habiendo una enorme brecha entre los países desarrollados, donde el indicador alcanza los 80.8 años de edad, mientras que en las naciones en desarrollo es de 62.7 años de edad (cifras de 2016).

España figura en el tercer lugar mundial, con una esperanza de vida de 83 años de edad (80.3 para los hombres y 85.7 para las mujeres) sólo por detrás de los 84.2 años de edad de Japón y los 83.3 de Suiza.

 

La brecha de esperanza de vida entre países desarrollados y subdesarrollados sigue estando latente según la OMS. Foto: Juan Ignacio Roncoroni, EFE

En Latinoamérica, encabeza las estadísticas Costa Rica (79,6 años), seguida de Cuba (79) y Panamá (78), mientras que los países con menor esperanza de vida en la región son Bolivia (71.5 años de edad), Guatemala (73.2 de edad) y República Dominicana (73.5 de edad), según la OMS.

La esperanza de vida de Argentina en 2016 era de 76.9 años de edad, 75.1 en Brasil y Colombia, 76.4 en Chile, 76.6 en México, 75.9 en Perú y 74.1 en Venezuela, de acuerdo con el informe.

Mientras la esperanza de vida media en los países en desarrollo aumentó 11 años entre 2000 y 2016, sólo lo hizo en tres años en las naciones más desarrolladas. Foto: Facundo Arrizabalaga, EFE

Pese a la gran brecha entre países ricos y pobres, ésta se ha reducido a lo largo del siglo, ya que mientras la esperanza de vida media en los países en desarrollo aumentó 11 años entre 2000 y 2016, sólo lo hizo en tres años en las naciones más desarrolladas.

Las estadísticas también muestran mejoras en el acceso de atención médica para la prevención de enfermedades como el sida, la malaria o la tuberculosis, así como en los servicios de maternidad, que redujeron a la mitad la mortalidad infantil entre 2000 y 2018, subraya el informe.

 

En otros indicadores la OMS advierte sobre una paralización de los progresos, por ejemplo en el área de inmunización, o en la atención de enfermedades no infecciosas, que en 2016 causaron un 70 por ciento de las muertes globales (la mayoría de ellas, un 85, en países en desarrollo).

En este sentido, la OMS subraya que en más del 40 por ciento de los países del planeta hay menos de 10 médicos por cada 10 mil personas, y que en un mundo donde la cobertura gratuita universal es aún una utopía unos mil millones de personas gastan al año al menos un 10 por ciento de sus ingresos en cuidados médicos.

 

“La pandemia ha recordado la necesidad urgente de que todos los países inviertan en sistemas sanitarios fuertes, como la mejor defensa ante brotes como el de la COVID-19 y otras amenazas que el mundo enfrenta cada día”, concluyó Tedros.

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