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Mexicanos muertos en choque de California iban en grupo de migrantes

Trece personas que murieron en uno de los choques más mortíferos registrados en la zona fronteriza eran parte de 44 personas que ingresaron ilegalmente a Estados Unidos a través de una brecha en la valla fronteriza de California con México, informó el miércoles un funcionario de la Patrulla Fronteriza.

El jefe de la agencia para el sector de El Centro, Gregory Bovino, dijo a The Associated Press que hay un video de vigilancia que muestra cómo dos camionetas SUV —una Ford Expedition y una Chevrolet Suburban— cruzaron la apertura el martes temprano. Se cree que formaban parte de una operación de tráfico de migrantes.

La Suburban transportaba a 19 personas y se incendió después de ingresar a suelo estadounidense. Todos escaparon del vehículo y fueron detenidos por agentes de la Patrulla Fronteriza.

La Expedition, abarrotada con 25 personas, continuó hacia el norte, antes de chocar poco tiempo después contra un camión con remolque. Diez de los 13 muertos han sido identificados como ciudadanos mexicanos. Las nacionalidades de los otros tres fallecidos se desconocían todavía. El resto de los que iban en la camioneta y el conductor del camión sobrevivieron.

La Patrulla Fronteriza dijo que sus agentes no estaban persiguiendo al vehículo antes del accidente.

La abertura en la valla estaba a unos 48 kilómetros (30 millas) al este del lugar del accidente, en el corazón del Imperial Valley de California, una importante región agrícola.

La valla dañada estaba hecho con bolardos de acero y fue construida antes de que el expresidente Donald Trump cubriera gran parte de esa parte de la frontera con barreras más altas y que se adentran más en el suelo.

“Los traficantes de personas han demostrado una y otra vez que tienen poca consideración por la vida humana”, dijo Bovino. “Quienes puedan estar pensando en cruzar la frontera ilegalmente deben detenerse a pensar en los peligros que con demasiada frecuencia terminan en tragedias, tragedias con las que nuestros agentes de la Patrulla Fronteriza y los socorristas lamentablemente están muy familiarizados”, añadió.

Todos los asientos de la Expedition fueron retirados, a excepción de los del conductor y del copiloto, para poder acomodar más pasajeros de lo normal, precisó Omar Watson, jefe de la división fronteriza de la Patrulla de Caminos de California.

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